김천시는 추풍령 일원에 2020년~2022년 까지 3년차 계획으로 가을철의 대명사인 붉은빛 아름다운 단풍나무 군락지를 조성한다.

도비 30%를 지원 받아 영남의 관문인 추풍령 일원 휴게소, 고속도로변, 국도변, 철도변 및 지방도변 등 주요도로 구간에 가을철 붉은색이 아름다운 단풍나무 군락지로 조성하여 기존 관광지역과 연계한 가을철 대표적인 관광지로 개발할 계획이다.

금년도 1단계 사업으로 가을철 명품 단풍나무 군락지 조성을 위해 봉산면 광천·신암리 구도로변, 경부고속도로 주변 공유지 6km 구간에 단풍나무류 1,000여본, 복자기 80여본, 화살나무 11,000여본 식재를 시작으로 단계별 추풍령 관광자원화 사업과 연계하여 아름다운 단풍나무 군락지 공간을 연출할 계획이다.

이번 사업으로 인근 추풍령 관광인프라 구축은 물론 김천의 주요 관광지인 직지사, 직지문화공원, 사명대사공원 등 직선거리 5km 이내의 거리로 단풍나무 군락지가 조성되면 기존 관광지와 연계한 지역 관광자원 개발에 촉매제 역할을 할 것으로 기대된다.

김충섭 김천시장은 “코로나19 장기화로 인하여 일상생활에 제약이 많으나, 가을철 추풍령 단풍나무 구경으로 지친 몸과 마음을 회복하시길 바란다”며 “앞으로도 기존 관광지와 연계할 수 있는 관광자원화 확보에 최선을 다하겠다”고 말했다.